LAPD HITS BIG

The  LAPD’s  Piracy  Unit  hits  big  once  again  and  recovered  over  $ 400,000  worth  of  counterfeit  merchandise  from  a  warehouse  in  the  Downtown  Los  Angeles  area.  Detectives made four arrests in the investigation.  All  of  those  arrested  had  been  arrested  in  the  past  for  the  sales  of  counterfeit  merchandise.  They  obviously  did  not  learn  the  first  or  even  second  time  around.

The  subjects  sold  their  counterfeit  merchandise,  which  included  fake  handbags,  wallets,  clothing  and  other  items  from  multiple  vehicles  that  they  had  positioned  strategically  around  the  Santee  Alley  area.  They  would  take  their  customers  to  the  vehicles  and  sell  the  items  to  them  from  the  vehicles  all  day  long.  They  would  not  take  any  of  their  customers  to  their  large  warehouse,  unless  they  were  trusted  wholesale  buyers.

Investigators  and  Detectives  from  the  Anti  Piracy  Unit  were  able  to  conduct  surveillance  of  the  subjects  and  identified  the  subjects  warehouse  where  they  had  a  majority  of  their  counterfeit  merchandise  stored.  When  the  warrant  was  served,  the  subjects  were  extremely  surprised  at  how  the  LAPD  was  able  to  identify  all  the  vehicles  involved  in  their  operation  and  their  warehouse.

The  LAPD  has  done  a  great  job  adapting  to  the  way  counterfeiters  are  now  doing  business  in  Los  Angeles.  All  the  subjects  arrested  have  now  been  convicted  of  felony  trademark  counterfeiting

To learn more about IP CrimesClick here

 By Kris Buckner, Investigative Consultants

This slideshow requires JavaScript.

GLAM BOMB QUEEN ARRESTED

This slideshow requires JavaScript.

A  purse  party  sting  ended  with  the  arrest  of  a  subject  known  as  the  Glam  Bomb  Queen.  The  subject  operated  a  website  selling  counterfeit  goods  and  she  would  also  host  high  end  upscale  counterfeit  handbag  parties  at  homes  and  hotels.  The  ladies  loved  these  parties  and  the  parties  came  complete  with  counterfeit  goods,  wine  and  cheese!  Who could want more?

The  subject  traveled  throughout  Northern  and  Southern  California  hosting  her  parties  and  was  profiting  thousands  of  dollars  in  cash  from  each  event.  She specialized in selling very high quality counterfeits.  These  were  not  your  normal  cheap  knockoffs,  however  a  very  good  quality  counterfeit  that  would  fool  most  people.

Glam  Bomb  Queen  prided  herself  on  only  selling  the  highest  quality  counterfeits  to  her  upscale  clients,  who  included  doctors,  lawyers,  successful  business  professionals  and  anyone  with  a  taste  for  quality  counterfeits.  A  majority  of  her  clients  were  the  types  of  individuals  that  could  afford  the  real  deal,  however  it  seems  that  they  were  all  drawn  to  the  lure  of  the  counterfeit  underworld.

The  Los  Angeles  County  Sheriff’s  Department’s,  CAPE  Team  and  the  IPR  Group  from  HSI  got  wind  of  the  Queen  and  set  a  sting  to  nab  her  in  the  act.  Investigators  arranged  for  the  Queen  to  host  a  party  at  an  upscale  hotel  in  Long  Beach,  California.  The  Queen  showed  up  and  loaded  up  the  hotel  room  with  plenty  of  high  end  counterfeit  bling.

Undercover  law  enforcement  officers  entered  the  party  and  the  Queen  immediately  went  to  work  trying  to  sell  them  the  latest  and  hottest  counterfeit  handbags.  The  Queen  admitted  to  them  that  everything  she  was  selling  was  counterfeit  and  at  that  point,  the  rest  of  the  law  enforcement  team  entered  and  arrested  the  Queen.

The  Queen  was  quite  the  character  and  did  everything  she  could  to  try  to  talk  her  way  out  of  going  to  jail;  too bad for her that it did not work.  She was arrested and charged with trademark counterfeiting.  The  District  Attorney’s  Office  out  of  Long  Beach  Court  has  been  very  aggressive  in  prosecuting  counterfeiting  cases

The  Queen  saw  the  writing  on  the  wall,  so  she  recently  pleaded  guilty  to  trademark  counterfeiting  charges  and  is  now  on  probation  as  a  result  of  her  arrest.  The  CAPE  Team,  IPR  Group  and  the  LA  DA’s  Office  did  another  outstanding  job  bringing  another  counterfeiter  down!

To learn more about IP CrimesClick here

 By Kris Buckner, Investigative Consultants

1.5 MILLION DOLLARS OF COUNTERFEIT GOODS SEIZED

This slideshow requires JavaScript.

The  LAPD’s  Central  Vice  Unit  just  completed  a  massive  counterfeiting  case  that  lead  to  the  recovery  of  over  1.5  million  dollars  in  counterfeit  goods  and  the  seizure  of  $ 40,000  in  cash  and  three  felony  arrests.  The  Unit  did  a  great  job  identifying  a  subject  and  his  team  who  were  operating  a  small  retail  store  in  the  infamous  Santee  Alley  area  of  Downtown  Los  Angeles  distributing  counterfeit  luxury  goods.

 It  turns  out  that  the  primary  subject  has  a  very  long  history  of  selling  fakes  and  has  been  arrested  multiple  times  in  the  past.  The  subject  also  placed  a  $10,000  “bounty”  on  the  head  of  an  Investigator  in  the  past.  The  Unit  made  undercover  buys  from  the  subject’s  retail  location  and  received  additional  information  that  the  subject  also  had  a  warehouse  nearby.  The LAPD conducted surveillance and additional purchases.  Through  their  great  work,  they  were  able  to  identify  the  warehouse  where  it  was  believed  a  large  amount  of  counterfeits  were  being  stored.  It  is  extremely  common  now  that  counterfeiters  will  not  keep  all  their  counterfeit  merchandise  in  their  stores.

The  counterfeiters  keep  a  minimal  amount  of  counterfeit  on  hand  and  keep  most  of  their  stock  in  warehouses  or  vehicles  that  are  generally  located  near  their  retail  locations.  Counterfeiters  have  learned  from  all  their  past  mistakes  and  are  now  working  hard  to  stay  off  the  radar  of  law  enforcement  or  to  make  law  enforcement  think  their  operations  are  smaller  than  they  truly  are.

When  have  seen  cases  that  on  the  surface  you  would  think  are  very  small  time  operations,  however  those  cases  have  lead  to  multiple  million  dollar  recoveries.  You  really  never  know  what  you  are  going  to  ‘stumble”  into  when  it  comes  to  intellectual  property  cases  and  investigations.

The  Central  Vice  Unit  secured  a  search  warrant  for  the  retail  location  and  the  warehouse.  When  the  warrant  was  served,  they  nabbed  all  three  of  their  subjects  and  surprisingly  located $ 40,000.00  in  cash  from  the  retail  store.  The  main  subject’s  wife  said  that  the  $ 40,000.00  cash  was  from  two  days  worth  of  business!!!!  WOW….

I  am  sure  if  the  IRS  were  to  review  their  tax  returns,  they  would  learn  that  the  subjects  are  likely  claiming  that  they  are  making  under  $ 40,000.00  in  a  year.  It’s  very  common  for  the  subjects  involved  in  counterfeiting  &  piracy  to  not  pay  their  fair  share  of  taxes.  When  the  Vice  Unit  cracked  the  door  to  the  warehouse,  they  were  pleasantly  surprised  by  the  huge  amount  of  counterfeit  handbags,  wallets,  belts  and  other  items  they  found.  Their hard work and dedication paid off big!

To learn more about IP CrimesClick here

By Kris Buckner, Investigative Consultants

OREGON ACTIONS KEEP ON GOING

This slideshow requires JavaScript.

If  you  are  a  counterfeiter,  you  really  do  not  want  to  be  doing  business  in  the  state  of  Oregon  because  the  Beaverton  PD  and  Oregon DOJ  will  catch  up  with  you  sooner  or  later  as  so  many  counterfeiters  all  over  the  state  of  Oregon  have  recently  learned.

The  Beaverton  PD  and  Oregon  DOJ  have  formed  a  taskforce  that  has  been  targeting  all  types  of  intellectual  property  crimes all  over  the  state.  Their efforts have lead to countless arrests and successful prosecution

They  have  worked  on  high  level  cases  involving  the  importation  and  distribution  of  large  quantities  of  counterfeit  merchandise  and  cases  involving  street  sales  of  counterfeit  goods.  They  have  adopted  an  “all  angles”  approach  and  they  have  focused  their  efforts  on  all  aspects  of  the  sales  and  distribution  of  counterfeit  goods.

Through  their  exhaustive  efforts,  they  have  developed  numerous  sources  and  information  on  other  serious  crimes  beyond  counterfeiting  and  piracy.  Their  recent  efforts  targeted  a  subject  who  was  plastering  Craigslist.org  with  various  offers  for  counterfeit  goods.  

They  arranged  a  quick  sting  in  a  local  parking  lot  and  had  somehow  convinced  the  subject  to  bring  his  entire  stock  of  counterfeit  merchandise  with  him.  They have been incredible at doing this.  Unfortunately  for  the  subject,  when  he  arrived  with  all  his  pirated products,  he  was  immediately  greeted  by  some  of  Oregon’s  finest!

The  efforts  in  Oregon  being  lead  by  the  Beaverton  PD  and  Oregon  DOJ  are  extremely  impressive  and  have  clearly  made  a  dent  in  the  counterfeit  sales  in  their  great  and  very  green  state!

To learn more about IP Crimes, Click here

 By Kris Buckner, Investigative Consultants

THE UNDERGROUND ECONOMY

Counterfeiting  and  piracy is  a  huge  part  of  the  underground  economy.  The  underground  economy  has  become  a  focus  for  the  California  Board  of  Equalization  as  they  try  to  ensure  that  counterfeiters  are  no  longer  allowed  to  profit  from  their  illicit  activities.  

It  is  estimated  that  the  underground  economy  costs  the  state  of  California  over  500  million  a  year  in  lost  tax  revenue.  Let’s  not  forget  the  ties  to  human  trafficking  and  child  labor.  The  Board  of  Equalization  has  teamed  up  with  Crime  Stoppers,  LAPD,  and  The  Los  Angeles  County  Sheriff’s  Department  to  bring down  intellectual property crimes.

 Jerome  Horton,  The  Chairman  of  the  Board  of  Equalization  is  leading  the  charge  and  he  announced  their  efforts  recently  at  a  press  conference  at  the  Port  of  Los  Angeles. 

To learn more about IP Crimes, Click here

 By Kris Buckner, Investigative Consultants


This slideshow requires JavaScript.